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Représentation cartographique de l'eau sur Terre : une petite bulle à préserver

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42 434 lectures / 29 commentaires08 juin 2012 ; révision : 20 novembre 2012, 22 h 50

eau_volume_TerreReprésentation de l'ensemble de l'eau présente sur Terre : une petite sphère bien fragile...
© Howard Perlman, USGS / Jack Cook, Woods Hole Oceanographic Institution (©) / Adam Nieman

A l'occasion de la journée mondiale des océans, nous vous proposons de découvrir quelques ordres de grandeur sur la place de l'eau sur notre planète. Si l'immensité des océans nous semble infinie, tout comme la quantité d'eau qu'ils contiennent, des scientifiques américains de l'institut géologique des Etats-Unis (USGS) ont réalisé une illustration où le terme relatif prend tout son sens.

La Terre est également surnommée la planète bleue car, recouverte à 71% d'eau, elle apparait comme une bille bleue dans notre système solaire. Mais quelle est la quantité d'eau sur Terre ?

Les océans contiennent environ 96,5 % de toute l'eau présente sur Terre. Mais l'eau n'est pas seulement liquide comme en témoignent les aquifères, lacs, rivières, mers, océans... Elle est également présente dans l'air, sous forme de vapeur d'eau et en tant que glace dans les glaciers (montagnes et calottes polaires). De plus, l'eau se retrouve dans chacun des organismes vivants. Par exemple, notre corps est composé de 55 à 60 % d'eau !

Le cycle de l'eau

L'eau ne reste pas en place et suit un cycle, plus ou moins long qui fait que chaque molécule d'eau suit un parcours, des océans aux nappes phréatiques en passant par les nuages, les rivières, les organismes vivants et quelques fois nos robinets et nos bouteilles d'eau !
85 % de l'eau qui s'évapore provient des océans qui recueillent 77 % des précipitations.

La très grande partie de l'eau sur Terre est de l'eau salée, présente dans les océans. Malheureusement, cette eau n'est pas directement buvable et l'Homme doit puiser dans l'eau douce pour s'alimenter. De plus, nos sociétés modernes utilisent des quantités phénoménales d'eau pour produire les biens (pas souvent utiles) que nous possédons.

Quelques ordres de grandeur de l'eau sur Terre

Si toute l'eau présente sur Terre (océans, calottes polaires et glaciaires, lacs, rivières, eaux souterraines, vapeur d'eau)  était concentrée dans une sphère, celle-ci aurait un diamètre de seulement 1 385 km. C'est à peu près la distance qui sépare Paris (France) d'Alger (Algérie), c'est donc relativement peu ! Cette sphère aurait un volume d'environ 1386 millions de kilomètres cube qui contiendrait environ 1,38 x 1024 litres d'eau, vertigineux...

Environ 12 900 km3 d'eau, principalement sous forme de vapeur d'eau est en suspension dans l'atmosphère. Si toute cette eau venait à précipiter sur Terre, notre planète serait recouverte uniformément d'un peu plus de 2,5 cm d'eau !

Chaque jour, 1 170 km3 d'eau s'évapore ou est transpirée (par les animaux et plantes) dans l'atmosphère.

En ce qui concerne l'eau douce liquide, la majeure partie est présente dans le sol et le sous-sol, bien plus qu'en surface (lacs et rivières).  Ainsi, plus de 8 400 000 km3 d'eau douce sont stockés dans la croûte continentale, la plupart dans les 800 premiers mètres de la surface terrestre. Mais ce sont bien sûr les glaciers et les calottes polaires qui contiennent le plus d'eau douce : quelque 29 200 000 km3, soit 68 % de l'eau douce sur Terre !

Toute l'eau sur terre dans une bulle !

Et si on représentait toute cette eau qui nous semble abondante sous la forme d'une sphère en regard de la Terre ? C'est ce travail qui a été réalisé par des scientifiques de l'USGS et le résultat est édifiant !

volumes eau terreCrédit : Howard Perlman, USGS ; illustration du globe Jack Cook, Woods Hole Oceanographic Institution (©) ; Adam Nieman. Source des données : Igor Shiklomanov's chapter "World fresh water resources" in Peter H. Gleick (editor), 1993, Water in Crisis : A Guide to the World's Fresh Water Resources (Oxford University Press, New York).

Cette représentation montre des sphères de différentes tailles par rapport à la Terre. Leur volume est fonction de l'eau qu'elles contiennent.

La plus grande sphère bleue représente l'ensemble de l'eau présente sur Terre : elle n'est pas bien grosse par rapport au volume de notre planète.

La sphère de taille intermédiaire symbolise le volume d'eau douce liquide présente dans le sol : eaux souterraines, marécages, nappes phréatiques, rivières et lacs souterrains. Son volume est d'environ 10 633 450 km3 et son diamètre de seulement 272,8 km. C'est bien cette sphère qui représente l'eau directement disponible pour tous les êtres vivants de notre planète, celle que nous buvons et que nous utilisons tous les jours pour notre toilette et nos activités. Rappelons que 99% de cette eau demeure inexploitable, enfouie dans les profondeurs du sous-sol.

Enfin, la petite bille bleue restante, à peine visible, représente l'eau douce contenue dans tous les lacs et rivières de notre planète. Son volume est de 93,113 km3 pour un diamètre d'environ 56,2 km. Il s'agit bien de l'eau de surface, directement exploitable par l'Homme.

Cette représentation donne une dimension tout à fait différente au qualificatif de « planète bleue ». Nous pouvons ainsi mesurer combien l'eau immédiatement disponible devient très limitée et donc précieuse. Il nous incombe à tous de préserver la qualité de cette eau et d'en faire le meilleur usage possible.

Répartition de l'eau sur Terre

SourceVolume (en km3)Pourcentage d'eau doucePourcentage d'eau
Océans, Mers, & Baies 1,338,000,000 -- 96,54
Calottes glaciaires, Glaciers & neiges permanentes 24,064,000 68.6 1.74
Eau souterraine 23 400 000 -- 1.69
    Eau douce 10 530 000 30,1 0,76
    Saline 12,870,000 -- 0.93
Humidité du sol 16,500 0.05 0.001
Glace et permafrost 300 000 0,86 0,022
Lacs 176 400 -- 0.013
    Eau douce 91,000 0.26 0.007
    Eau salée 85,400 -- 0.007
Atmosphère 12,900 0.04 0.001
Marécages 11 470 0,03 0,0008
Rivières 2,120 0.006 0.0002
Organismes vivants 1 120 0,003 0,0001
Source : Igor Shiklomanov's chapter "World fresh water resources" in Peter H. Gleick (editor), 1993, Water in Crisis: A Guide to the World's Fresh Water Resources (Oxford University Press, New York).

La journée mondiale des océans 2012

C'est en 1992, lors du sommet de la terre à Rio qu'est évoquée pour la première fois par le gouvernement canadien, l'idée d'une Journée Mondiale de l'Océan. En 1998, la Commission Océanographique Intergouvernementale de l'UNESCO apporte son soutien à cette célébration internationale. Depuis 2003 cette journée est coordonnée par le Réseau Océan Mondial et l'association américaine, The Ocean Project.

Grâce aux efforts communs, à la participation de chacun, à la mobilisation toujours plus importante de tous pour la journée mondiale de l'océan, l'Assemblée Générale des Nations Unies « a désigné le 8 juin journée Mondiale à compter de 2009 ».

Simultanément sur les 5 continents, les Aquariums, Centres de Sciences, Musées, Associations et Institutions d'éducation à l'environnement marin célèbrent le 8 juin de chaque année la Journée Mondiale de l'Océan. Cette fête de l'océan rassemble plus de 200 organisations dans 50 pays. Au programme, animations, jeux, ateliers artistiques, conférences, films, une journée festive aux couleurs de l'océan.

Le 8 juin 2012, la Journée Mondiale des Océans a comme thème : Jeunesse, la vague du changement.

Enfin la France célèbre la Journée Mondiale des Océans par les Journées de la Mer.

Source

How much water is there on, in, and above the Earth ? - USGS

Auteur

avatar Christophe Magdelaine / notre-planete.info - Tous droits réservés

29 commentaires

Vous aussi, vous pouvez ajouter votre commentaire !

FetsAnie le 08/06/2012, 18:29
Je pense que la mobilisation devrait commencer dès le plus jeune âge. Je me souviens encore très clairement qu'à l'école, en géographie, on nous faisait retenir cette phrase : "la Terre est couverte aux 2/3 par les océans". Automatiquement, on garde cette image d'immensité. On ne se doute pas une seconde de la réalité des faits, et je suis prête à parier que seul un faible pourcentage de gens savent ce qu'il en est réellement. Si c'est pas malheureux ...alerte
AHLERS LANGUIDIC le 08/06/2012, 22:00
et si on faisait la même comparaison avec l'atmosphère ?alerte
AHLERS LANGUIDIC le 08/06/2012, 22:09
petite précision: le volume de l'atmosphère ramené à une pression moyenne de 1 bar !alerte
Marcel Gérin le 09/06/2012, 14:44
Alors les HUMAINS....?
Si l'eau n'est qu'une goute sur la terre, et que l'eau douce n'est qu'une toute petite goute.....! alors dites moi ce qu'est l'être Humain réellement...?
Et pourtant, "IL" l'être humain a toujours une tendance a se prendre pour la Planète.....Que faire...?alerte
TOURE de bamako le 09/06/2012, 21:08
MERCI de ce document pédagogique exceptionnel.
Pour des jeunes non scolarisés, la repésentation permet de vite comprendre la menace au dessus de nos têtes ! équilibre très fragile, et nous devons continuer à diffuser ces données scientifiques accessibles à tous. Et bravo pour cette contribution.alerte
Kawan le 09/06/2012, 21:35
Très beau document qui remet les idées en place, l'eau est un luxe qui nous est tellement habituel que nous ne nous en rendons plus compte. Mais beaucoup d'humains sur la planète n'y ont pas accès. Cela devrait être la priorité de tous les gouvernements et de l'ONU : fournir de l'eau potable à l'ensemble des humains.
De notre coté nous nous devons de ne pas la gaspiller et surtout de ne pas la polluer pour préserver les générations futures.alerte
Yves Jacquot le 10/06/2012, 14:43
l'homme préfére faire attention au pétrole,au gaz ,à différents métaux et minerai et rien de tout cela est vital mais l'eau qui elle engage notre survie il s'en fout!quelle folie!!alerte
GAZEU Rémy - Nouvelle-Calédonie le 10/06/2012, 15:44
Super intéressant et rés bien fait. Depuis la nuit des temps l'eau c'est la Vie. En termes de pourcentages si l'eau recouvre 71% des terres, l'homme quant à lui est composé de 70 % d'eau. Tous les hommes devraient avoir libre accés à l'eau potable et alors qu'elle est appellée à se raréfier (réchauffement climatique, augmentation de la population mondiale, augmentation des besoins en agriculture et dans les industries....L'homme, toujours à l'affut de plus d'argent et de pouvoir a trouvé le moyen de se l'accaparer pour mieux la commercialiser... Bientôt Cocacola vendra plus de boureilles de "boisson dîte hygiénique" dans le monde que d'eau potable ne pourra être gratuitement consommée...Où va-t-on ainsi?alerte

jardin patricia paris le 11/06/2012, 16:53

Message supprimé par la modération le 11/06/2012 à 17:48. Motif : publicité pour un produit, un service ou un site web.

Sanaa le 12/06/2012, 16:24
je crois que l eau rest une matiére tres chaire pour la vie humain .
alors le seul chose qui interresse le monde c est la protection de cette matiere de tout sort de polution et de caspiallage.alerte
Nathalie Plourde Abitibi au Québec le 12/06/2012, 18:15
Très intéressant! Je suis enseignante et je vais montrer ce document en classe pour que les élèves saississent l'importance de l'eau douce. On n'en parle jamais assez.alerte
Jean-Luc Maurice le 14/06/2012, 20:33
wow tout cet eau en si petit quantité j'arrive toujours pas a croire!alerte
Hervé le 22/06/2012, 23:17
Excellent article très instructif! Merci Christophe Magdelainealerte
Samba le 19/09/2012, 23:42
tres beau document et intérressantalerte
l yazid KARIM le 29/10/2012, 16:12
très intéressant , merci infinimentalerte
l yazid KARIM le 29/10/2012, 16:16
Nous venons de créer L'ALLIANCE MAROCAINE POUR L'EAU "ALMA EAU " dont je suis membre fondateur , merci de publier ce genre d'article ,c'est rare d'en trouver sur notre presse .alerte
Géogaphie paris le 30/11/2012, 16:20
Cette vision n'offre aucun intérêt en termes de gestion de l'eau car cela assimile l'eau un stock alors que la gestion de l'eau est confrontée à des flux. Donc d'un point de vue géographique et hydrologique cela fait complètement l'impasse sur la complexité des flux d'eau à la fois dans l'espace et dans le tempsalerte
Kurdo le 12/11/2013, 19:11
je ne savait pas beaucoup sur l'eau mais maintenant j'
en connais des choses merci beaucoupalerte
Hamoudkhodja@yahoo.fr le 30/11/2013, 17:35
N'a-t-on pas omis un élément d'importance dans la répartition de l'eau terrestre? D'après des scientifiques le magma (ou manteau terrestre?) regorge de H2O, on en trouve d'ailleurs aisément dans les fumées volcaniques,et cette eau (peut-être difficilement quantifiable?)n'est surement pas comptabilisée parmi les souterrainesalerte
Bob47 le 29/12/2013, 23:09
Je trouve bizarre que la petite bulle d'eau proportionnellement à la terre, soit si petitealerte
Bekalundju le 22/01/2014, 17:45
il faut réduire les émissions de gaz à effet de serre ,alerte
Berlingot le 22/02/2014, 18:35
c'est bizarre comme les chiffres sont identiques a ceux de l'unesco de 1978 (basée sur une étude soviétique de l'époque); est-ce à dire que la source proposée (Igor Shiklomanov en 1993)est en fait un relai de l'ancienne source. Et donc que aucune nouvelle évaluation n'a été faite depuis 1978?alerte
Raze le 07/03/2014, 10:33
il y a une incohérence entre la bulle 2 et la 3ème et dernière:
1(de2)_...symbolise le volume d'eau douce liquide présente dans les eaux souterraines, les marécages, les rivières et les lacs.
2(de3)_...représente l'eau douce contenue dans tous les lacs et rivières de notre planète.
Pas très claire les eaux souterraines, et les égouts et autres stations d'épuration, la mare du voisin et l'eau des réservoirs pluviaux de nos jardins... et les milliards de litre en bouteille!alerte
Marina le 20/03/2014, 14:22
je trouve que la terre et polueralerte
Hind le 20/03/2014, 14:30
la terre est poluer par les hummainalerte

Jean-David le 23/03/2014, 21:21

Message supprimé par la modération le 24/03/2014 à 08:33. Motif : prosélytisme religieux.

L'eau... Et dire que ça part dans les WC.... le 26/03/2014, 20:21
Pitiée, oui c'est un beau document, oui c'est bien de commenter, mais en tant que collégien, je vous en conjure soignez votre français !
Par exemple dites "Je trouve que la Terre est polluée." ou encore "La Terre est polluée par les humains."
Je sais, je fais la morale, mais c'est juste parce que je suis de mauvaise humeur aujourd'hui, donc il faut que je me venge sur des personnes virtuelles :)alerte
Terrienne58 le 04/05/2014, 13:07
Je n'arrête pas de l'expliquer à mes petits enfants....entre autres choses.
Je passe pour une râleuse. Ce genre d'article et son image très réaliste devraient être mis en évidence dans les écoles, les collèges, les lycées, les facs,... PARTOUT !!! Il faut que cela devienne une évidence pour chaque être humains.Il faut éduquer les parents (en terme générique) qui n'ont jamais manqué, pour que ça rentre dans la culture des enfants et des générations à venir.
Comment gérer l'eau dans son propre foyer. Pas celle de la lessive et de la vaisselle, je parle de celle que l'on gâche bêtement dans la piscine en plastique. Des milliers de litres fluorés qui sont balancés dans les égouts ou pire au fond du jardin. Celle qui sert à laver votre voiture, à remplir vos aquariums, Il n'y a pas de petites économies disaient les anciens...
Il y à urgence à ce serrer la ceinture et c'est maintenant qu'il faut expliquer à nos enfants que cette été il n'y aura pas de piscine dans le jardin par ce qu'il n'y à presque plus d'eau....alerte
Aflah le 11/05/2014, 22:19
la terre + EAU = viealerte

Votre nom ou pseudo :

Vous êtes un humain ? Prouvez-le ! Sur quelle planète vivons-nous ? C'est la

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